“Pohon Darah Naga”, Pohon Unik Dengan Bentuk Menyerupai Payung

Banyak tanaman yang indah, menarik dan aneh hidup di planet kita. Salah satu spesies yang sangat tidak biasa adalah pohon darah naga di pulau Socotra atau Dracaena cinnabari. Pohon ini tidak hanya memiliki tampilan yang sangat khas namun juga melepaskan getah merah atau resin yang dikenal sebagai darah naga. Orang telah mengumpulkan dan menggunakan resin itu selama bertahun-tahun.

Menurut legenda, pohon darah naga pertama diciptakan dari darah seekor naga yang terluka saat bertempur dengan seekor gajah. Seperti naga yang malang, pohon itu mengeluarkan resin saat terluka. Pada zaman kuno resin dipercaya memiliki khasiat magis dan obat. Orang menggunakannya sebagai pigmen untuk seni, pewarna dan obat-obatan. Darah Naga masih digunakan untuk tujuan ini sampai hari ini.

Pulau Socotra adalah bagian dari kepulauan lepas pantai Yaman dan Somalia. Sebuah kelompok tumbuhan dan hewan yang menarik dan unik tinggal di kepulauan kepulauan tersebut. Konservasi organisme ini sangat penting untuk menjaga keanekaragaman hayati bumi.

Pohon Darah Naga

Pohon darah naga juga dikenal sebagai pohon darah naga dan pohon naga Socotra. Ini adalah tanaman cemara yang asli dari kepulauan kepulauan Socotra. Mahkota pohon sering terlihat seperti payung yang telah diputar keluar. Kenyataan bahwa cabang-cabangnya telanjang kecuali pada tip mereka menambah ilusi ini. Daun panjang dan kaku lahir dalam tandan di ujung dahan. Beberapa pohon memiliki mahkota yang lebih bulat daripada yang lain dan mengingatkan kita pada jamur raksasa dan bukan payung.

Cabang-cabangnya memiliki penampilan yang bergetar. Mereka berkembang dalam pola yang sangat teratur yang dikenal sebagai cabang bercabang. Dalam proses ini, setiap cabang menghasilkan dua cabang baru yang timbul dari titik yang sama. Prosesnya berulang untuk menciptakan dasar mahkota pohon.

Seperti dedaunan, bunganya ditaruh di ujung dahan. Bunganya berukuran kecil dan berwarna kehijauan. Mereka berada dalam kelompok yang dikenal sebagai perbungaan. Bunga yang subur menghasilkan buah beri hijau yang berubah menjadi hitam saat mereka setengah matang dan kemudian menjadi oranye saat mereka sudah matang.

Darah Naga

Resin dari pohon darah naga telah digunakan manusia sejak dahulu kala. Saat ini orang menggunakan resin sebagai:

  • Pewarna
  • Cat
  • Pernis untuk barang-barang seperti furnitur dan biola
  • Kosmetik
  • Obat untuk berbagai macam penyakit
  • Dupa
  • Bahan dalam alkimia

Penting untuk dicatat bahwa ketika literatur mengacu pada darah naga, itu mungkin tidak mengacu pada resin yang diproduksi oleh Dracaena cinnabari. Dulu sering terjadi. Hari ini istilahnya mungkin mengacu pada resin dari pohon Pulau Socotra atau pohon Canary Island terkait (Dracaena draco). Ini juga bisa mengacu pada resin yang dibuat oleh Daemonorops, Croton lechleri atau tanaman lainnya. Bahkan mungkin mengacu pada cinnabar mineral merah. Cinnabar terdiri dari merkuri sulfida dan sering dianggap beracun. Penjelajah awal diingatkan pada cinnabar saat mereka pertama kali melihat resin pohon darah naga.

Penggunaan Obat Resin

Resin dari pohon naga Socotra mungkin aman dalam jumlah kecil. Sudah digunakan secara medis untuk waktu yang lama, ternyata tanpa efek berbahaya. Telah ditemukan bahwa resin mengandung bahan kimia yang disebut flavonoid, yang bertindak sebagai antioksidan. Periset juga menemukan bahwa resin tersebut bisa mengendurkan otot tikus. Faktor-faktor ini mungkin atau mungkin tidak bermanfaat pada manusia.

Ada satu situasi dimana darah naga berguna secara medis, tapi darah berasal dari Croton lechleri, bukan Dracaena cinnabari. Crofelema adalah obat yang terbuat dari resin lechleri ​​Croton. Ini digunakan untuk mengobati diare non-infeksi pada pasien AIDS yang menjalani terapi antiviral. Obat tersebut disetujui oleh FDA (Food and Drug Administration) khusus untuk tujuan ini.

Masalah Keamanan

Penting agar konsumen mengidentifikasi sumber darah naga apa pun yang mereka beli. Masalah besar adalah bahwa resin berasal dari beberapa tanaman berbeda dan karenanya memiliki komposisi kimia yang bervariasi. Resin tertentu mungkin lebih berbahaya daripada yang lain.

Beberapa peneliti telah menemukan bahwa darah naga dari Dracaena cochinchinensis memiliki efek antikoagulan pada tikus, yang berarti meningkatkan pendarahan. Peneliti lain telah menemukan bahwa darah naga dari Croton palanostigma merusak gen pada sel tikus. Kedua pengamatan ini perlu dikonfirmasi dan diselidiki lebih lanjut dalam eksperimen tambahan. Mereka mengkhawatirkan, karena mereka menyarankan bahwa meskipun darah naga dari tumbuhan tidak memiliki toksisitas yang jelas, hal itu dapat menyebabkan bahaya tersembunyi.

Status Populasi Pohon Darah Naga

IUCN (International Union for Conservation of Nature) mengklasifikasikan status populasi pohon darah naga “rentan”. Meskipun mungkin ada beberapa faktor yang membuat populasi berisiko, yang utama diyakini sebagai perubahan iklim. Penggembalaan oleh kambing dalam negeri ekstraksi resin dan menggunakan pohon untuk kayu bakar yang mungkin memainkan peran lebih kecil dalam masalah pohon. Permasalahan lain adalah meningkatnya jumlah pembangunan di pulau ini, terutama terciptanya jalan raya, serta meningkatnya jumlah pengunjung.

Pulau Socotra memiliki iklim yang umumnya kering namun mengalami musim hujan berkala. Mahkota pohon darah naga menyalurkan hujan dan air kabut ke akarnya dengan sangat efektif. Sayangnya, iklim Pulau Socotra semakin kering dan musim hujan kurang dapat diandalkan.

Untuk waktu yang lama, orang-orang di Pulau Socotra telah menggunakan sumber daya pulau itu secara lestari. Mereka adalah populasi miskin, bagaimanapun, yang membuatnya sangat menggoda untuk menggunakan pohon lokal untuk keuntungan ekonomi. Bila dikombinasikan dengan perubahan iklim, aktivitas manusia sekarang mungkin memberi efek signifikan pada populasi pohon naga darah.

Ini sangat mengkhawatirkan bahwa sebagian besar pohon darah naga di Pulau Socotra sudah matang. Tampaknya ada sedikit regenerasi alami spesies ini. Periset berusaha mengubah situasi ini dengan menanam bibit di kawasan lindung. Mereka juga mempelajari kehidupan di pulau itu dan menyarankan metode konservasi.

Semoga usaha untuk melestarikan makhluk unik di Pulau Socotra sekaligus budaya manusia yang khas akan sukses. Tanaman dan hewan di pulau ini merupakan kontribusi yang bagus untuk keanekaragaman hayati. Keanekaragaman hayati ini tidak hanya penting demi planet ini tetapi juga untuk potensi manfaat medis bagi manusia.