NASA Menggunakan Robot ICEBOTS Untuk Berburu Kehidupan Asing Di Lautan Bawah Tanah

Seperti yang kita ketahui, NASA tidak pernah berhenti untuk melakukan berbagai penelitian. Seperti kali ini yang melakukan penelitian pada Jupiter Europa.

Bulan Jupiter Europa memiliki lautan yang terdapat dibawah permukaannya, merupakan salah satu tata surya yang paling mungkin bagi kehidupan untuk berkembang. Untuk meneliti hal tersebut hanya perlu menggali es beberapa mil untuk mencari tahu keadaan disana. Sekarang, NASA telah meluncurkan sebuah tim prototipe robot yang dilengkapi dengan alat khusus untuk menembus medan es beku dan mencari tanda-tanda mikroba hidup. Icebots merupakan mesin yang bisa membuat terowongan melalui permukaan es, yang memiliki lengan lipat boom, cakar yang bisa mencekam es dan peluncur proyektil yang mampu meraih sampel hingga 164 kaki.

Sejak tahun 2015, NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) di Pasadena, California, telah mengembangkan teknologi baru untuk digunakan pada misi masa depan ke dunia laut. Prototipe baru diciptakan sebagai bagian dari Ocean World Mobility dan Sensing studi, sebuah proyek penelitian yang didanai oleh Space Technology Misi Direktorat NASA di Washington. Dan masing-masing teknologi secara khusus dirancang untuk mengumpulkan sampel dari bawah permukaan sebuah bulan es.

NASA meluncurkan tim robot yang bisa membuat perjalanan ke Europa dalam 10-15 tahun

Di masa depan, kami ingin menjawab pertanyaan apakah ada kehidupan di bulan dari planet luar di Europa Enceladus dan Titan, kata Tom Cwik yang memimpin Program Teknologi Ruang Angkasa JPL ini. Kami membangun kerja sama dengan Markas NASA sekarang untuk mengidentifikasi sistem tertentu, sehingga dalam 10 atau 15 tahun bisa mempersiapkan pesawat untuk ruang angkasa. Tim telah melakukan penelitian yang luas untuk memahami unsur-unsur kasar pembantu robot ini untuk menghadapi jarak yang jauhnya juta mil. Hal ini juga berpengaruh pada iklim yang mencapai ratusan derajat di bawah titik beku dan rovers melintasi medan es yang bereaksi seperti pasir.

Robot dirancang untuk menahan suhu kriogenik dan medan yang kasar

Sistem Robotic akan menghadapi suhu kriogenik dan medan yang kasar untuk memenuhi persyaratan perlindungan planet yang ketat, kata Hari Nayar yang merupakan pimpinan kelompok robotika yang mengawasi penelitian. Salah satu tempat yang paling menarik kita bisa pergi berada jauh di bawah permukaan lautan, tetapi untuk hal tersebut memerlukan teknologi baru yang tidak ada. Sekarang, NASA percaya mereka itu sedang menuju arah yang benar dengan seperangkat alat robot dimana satu hari bisa membuat jalan terbaru mereka ke Europa.

Brian Wilcox, seorang rekan teknik di JPL, merancang prototipe terinspirasi oleh apa yang disebut ‘probe meleleh’ yang digunakan di Bumi oleh tim panggilan cakar pencekeram es. Probe ini telah digunakan melelehkan salju dan es untuk mengeksplorasi daerah bawah permukaan sejak akhir 1960-an. Namun, kelemahan mesin tersebut adalah bahwa ia tidak menggunakan panas secara efisien. Kerak Europa bisa mencapai dalam 6,2 mil atau bisa juga 12,4 mil (10 sampai 20 kilometer) dan jika probe tidak mengelola energi, itu akan memiliki waktu untuk berhenti dingin sampai beku dalam es.

Tapi Wilcox percaya bahwa dia bisa mencegah masalah ini dengan kapsul yang terisolasi oleh vakum sama seperti sebuah botol termos terisolasi. Alih-alih memancarkan panas ke arah luar, itu akan mempertahankan energi dari sumber panas plutonium sebagai probe untuk tenggelam ke dalam es. Dia menyarankan untuk menambahkan mata gergaji berputar di bagian bawah probe yang akan perlahan-lahan berbalik dan memotong es. Robot akan melemparkan potongan-potongan es kembali ke tubuhnya, dimana mereka akan meleleh oleh plutonium dan akan dipompa keluar ke belakangnya.Memindahkan blok es akan memastikan probe latihan pada kecepatan yang stabil melalui es tanpa diblokir.

Air es bisa juga sampel dan dikirim melalui sebuah tubing spool aluminiu untuk pendarat pada permukaan. Dan setelah itu, sampel air dapat diperiksa untuk biosignatures. Kami berpikir ada seperti es gletser yang mengalir jauh di dalam kerak beku Europa, kata Wilcox. Aliran tersebut churn materi dari Samudera turun ke bawah. Terowongan probe ke dalam kerak bumi ini bisa menjadi sampel yang mengandung biosignatures. Para peneliti juga melihat penggunaan tangan robot, yang penting untuk mencapai sampel dari pendarat atau penemu.

Di Mars, pendarat NASA tidak pernah melampaui 6,5-8 kaki (2 sampai 2,5 meter) dari basis mereka. Dan untuk jangkauan lebih jauh, anda perlu membangun lengan panjang. Namun, meskipun tim JPL menggunakan lengan booming lipat yang ketika terbuka dapat meluas hampir 33 kaki (10 meter). Untuk target yang bahkan lebih jauh, sebuah peluncur proyektil dikembangkan yang dapat jadi api mekanisme sampling up 164 kaki (50 meter). Kedua lengan dan peluncur dapat digunakan dalam hubungannya dengan cakar pencengkeram es.

Cakar ini suatu hari nanti dapat memiliki sebuah bor coring melekat padanya dan jika para ilmuwan ingin sampel murni, mereka hanya perlu membor melalui permukaan es Europa hingga delapan inci (sekitar 20 cm) yang dianggap untuk melindungi molekul-molekul yang kompleks dari radiasi Jupiter. Setelah penyebaran dari lengan boom atau sebuah peluncur proyektil, cakar bisa jangkar sendiri ke dalam es menggunakan garpu pemanas yang mencairkan es dan mencekeram aman. Hal ini memastikan bahwa bor mampu menembus dan mengumpulkan sampel. Pada bulan July mendatang akan menjadi warisan dimana NASA sudah 20 tahun melakukan penemuan untuk melintasi padang pasir Mars.

Dan meskipun telah melihat badan memperoleh pengalaman dalam merancang penemuan untuk misi membangun satu bulan es adalah berbeda dari orang lain sebelumnya. Tempat-tempat seperti bulan Saturnus Enceladus memiliki celah yang meniup jet gas dan bahan es dari bawah permukaan. Mereka akan menjadi target utama Sains, tetapi bahan di sekitar mereka mungkin berbeda dari es di bumi. Sebaliknya, tes telah menemukan bahwa butiran es dalam kondisi kriogenik dan vakum berperilaku lebih seperti pasir dengan biji-bijian roda longgar yang dapat tenggelam kedalam. Peneliti JPL beralih ke desain pertama kali diusulkan untuk merangkak di permukaan bulan.

Mereka menguji roda komersial ringan tetap pada sistem rocker momok penskorsan yang telah digunakan pada sejumlah misi yang dipimpin JPL. Masing-masing dari prototipe dan eksperimen yang dilakukan oleh mereka hanya titik awal. Dengan Samudra dunia studi lengkap, para peneliti sekarang akan mempertimbangkan apakah penemuan ini dapat menjadi lebih sempurna. Tahap kedua pembangunan sedang dipertimbangkan oleh NASA. Upaya tersebut akhirnya dapat menghasilkan teknologi yang mungkin terbang pada misi luar tata surya di masa depan.

Semoga artikel ini bisa menambah pengetahuan ya guys.