Mengulas Lebih Jauh Mengenai Perkembangan Manusia Neanderthal

Manusia modern (Homo Sapiens) mungkin boleh berbangga hati karena memilki volume otak yang besar, yakni 1350 sentimeter kubik, akan tetapi dengan otak yang besar tersebut cara berpikir dan kebudayaan manusia modern relatif lebih maju dibandingkan nenek moyang terdahulu. Nah, keuntungan yang mereka dapatkan malah justru memiliki resiko tersendiri. Manusia modern perlu energi yang besar untuk mencapai volume otak tersebut sehingga pertumbuhan kita menjadi lebih lambat dibandingkan dengan manusia Neanderthal.

Neanderthal adalah anggota genus Homo yang telah punah dan berasal dari zaman Pleistosen. Spesimennya ditemukan di Eurasia, dari Eropa Barat hingga Asia Tengah dan Utara. Spesies ini dinamakan Neandertal sesuai dengan lokasi tempat pertama kali ditemukan di Jerman, Neandertal atau Lembah Neander.

Sampai saat ini pertumbuhan manusia Neanderthal masih meninggalkan banyak misteri bagi kita semua. Bagaimana cara mereka tumbuh? Apakah manusia modern dan Neanderthal berkembang dengan cara yang sama? Apakah ukuran otak mereka sama? Semua pertanyaan itu sampai sekarang terus muncul dibenak ketika kita melihat foto atau sekilas mendengar namanya. Untuk mengetahui semua pertanyaan yang ada itu, mari lihat jawabannya di bawah ini.

Pertumbuhan Otak Manusia Neanderthal

Studi yang dipimpin Antonio Rosas, peneliti dari Spanish National Research Council (CSIC) dan National Natural Science Museum, Spanyol berusaha untuk menjawab sederet misteri tersebut. Tim ini mempelajari fragmen fosil manusia Neanderthal anak-anak dan membandingkannya dengan Homo sapiens. Hasilnya, menurut studi yang terbit dalam jurnal Science edisi 22 September 2017 itu, dua spesies tersebut mengalami perkembangan tubuh yang berbeda, sesuai dengan jumlah konsumsi energi dan karakteristik tubuh mereka masing-masing.

“Fakta tersebut membantu kita mendefinisikan sejarah nenek moyang lebih baik. Sebab selama ini manusia modern dan manusia Neanderthal kerap disebut memiliki fisik yang sama,” demikian menurut tim dalam jurnal. Studi mereka berjudul “The Growth Pattern of Neanderthals, Reconstructed from a Juvenile Skeleton from El Sidron (Spain)“.

Manusia Neanderthal memiliki kapasitas otak yang lebih besar ketimbang manusia modern. Volume otak Homo Neanderthalensis dewasa bisa mencapai 1.520 sentimeter kubik. Adapun Homo sapiens dewasa hanya 1.195 sentimeter kubik. Dalam studinya tim menggunakan kerangka tengkorak manusia Neanderthal berumur 8 tahun yang memiliki volume otak 1.330 sentimeter kubik yang ditemukan dalam bentuk fosil. Jumlah tersebut baru 87,5 persen dari total keseluruhan. “Ada penyusutan saat seseorang meninggal,” ujar Luis Ríos, anggota tim yang juga peneliti CSIC.

Dalam jurnal tersebut, tim menjelaskan bahwa pengembangan otak yang terjadi melibatkan pengeluaran energi yang signifikan. Hasilnya akan menghalangi pertumbuhan bagian tubuh lain. Di tubuh Homo sapiens, perkembangan otak selama masa menyusui dan anak-anak menguras energi yang tinggi sehingga agak menghambat perkembangan tubuh.

Hal itu juga terlihat dalam fisiologis tubuh manusia Neanderthal, yang membedakan hanyalah bagian pematangan kolom vertebratal. Pada semua hominid, sendi tulang rawan tulang belakang toraks tengah dan tulang atlas (ruas tulang belakang pertama yang menyangga tengkorak) yang terakhir menyatu. Perkembangan fisik Neanderthal terjadi sekitar dua tahun lebih telat ketimbang manusia modern.

Perbedaan masa transisi dari fase bayi ke fase remaja itulah yang membedakan manusia Neanderthal dengan manusia modern. Meski penyebab keterlambatan fitur kolom vertebratal itu belum diketahui, tim memprediksi hal tersebut berimbas pada batang otak Neanderthal. “Pertumbuhan otak lebih lambat dan lebih besar,” ujar Rosas.

Kerangka manusia Neanderthal anak-anak yang dipakai untuk penelitian ini berumur sekitar 8 tahun dengan berat kerangka 26 kilogram. Tingginya mencapai 111 sentimeter. Meski analisis genetika gagal mengkonfirmasi jenis kelamin kerangka tersebut, gigi taring dan tingkat kekokohan tulang menunjukkan fosil tersebut merupakan anak laki-laki.

Fosil Homo neanderthalensis anak-anak itu ada 138 buah. Sebanyak 30 di antaranya adalah gigi (termasuk beberapa gigi susu). Sebagian lagi adalah kerangka dan bagian dari tengkorak. Tim kemudian menyusun dan menamainya El Sidrón J1. Dalam studi ini, tim juga mengungkapkan bahwa El Sidrón J1 menggunakan giginya sebagai tangan ketiga, baik itu untuk menggigit kulit, melumat daging maupun mencabut serabut tanaman.

“Anak ini menderita hipoplasia saat berumur 2 atau 3 tahun,” demikian menurut tim dalam jurnal. Hipoplasia atau bintik putih pada gigi insisivus, gigi yang memiliki satu akar terjadi bila gigi memiliki enamel lebih sedikit dari biasanya. Penyebabnya biasanya adalah malnutrisi atau penyakit.

Otak Neanderthal dan Modern Dikembangkan Secara Berbeda

Peneliti di Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi di Leipzig, Jerman telah mendokumentasikan perbedaan spesies dalam pola perkembangan otak setelah kelahiran yang mungkin mempengaruhi adanya perbedaan kognitif antara manusia modern dan Neanderthal. Perbedaan kognitif yang ada diantara manusia modern dan Neanderthal adalah subyek dari perselisihan perdebatan dalam antropologi dan arkeologi karena berbagai ukuran otak manusia modern dan Neanderthal tumpang tindih, banyak peneliti sebelumnya diasumsikan bahwa kemampuan kognitif dari dua spesies yang serupa.

Otak manusia Neanderthal dan manusia modern awalnya serupa saat lahir tetapi dikembangkan berbeda pada tahun pertama kehidupannya. Demikian hasil penelitian di Jerman yang diterbitkan pada hari Senin di Amerika Serikat. Otak bayi manusia yang baru lahir dan Neanderthal, yang menjadi punah sekitar 28 ribu tahun yang lalu, mempunyai ukuran yang sama. Hasil penelitian ini diterbitkan di jurnal Current Biology.

Tetapi setelah kelahiran dan terutama selama tahun pertama kehidupan perbedaan dalam pembentukannya sangat jelas, kata pemimpin penelitian, Phillipp Gunz dari Institut Max Planck untuk Antropologi Evolusi di Jerman. “Ada perbedaan besar dalam cara mereka tumbuh dibandingkan dengan manusia modern dalam satu pertama dan setengah-dan dua tahun,” kata Dr Gunz.

Untuk membandingkan dua otak, ilmuwan mengumpulkan otak Neanderthal virtual dengan pemindaian fragmen tengkorak dan membandingkan model komputer pada berbagai tahap pertumbuhan otak bayi manusia. Otak manusia mulai lebih banyak kegiatan di sirkuit saraf di tahun pertama kehidupan, yang mungkin telah membantu homo sapiens awal bertahan dalam proses seleksi alam, penelitian mengatakan.

“Hal yang menarik adalah pada manusia modern, ukuran otak berkorelasi sangat sedikit dengan ukuran kecerdasan,” katanya. Dan Neanderthal, mereka pintar karena mereka memiliki otak besar, tapi kita berpikir bahwa struktur internal pasti berbeda karena mereka tumbuh berbeda, jadi kami tidak berpikir Neanderthal melihat dunia seperti yang kita lakukan.

Neanderthal diyakini sebagai nenek moyang manusia modern terdekat dan beberapa ilmuwan melihat sebagai spesies yang sama. Pada bulan Mei penelitian tentang analisis genom menyebutkan manusia kemungkinan besar melakukan perkawinan silang dengan Neanderthal dan sebanyak empat persen dari genom manusia modern tampaknya dari Neanderthal.

Penemuan Tengkorak Neanderthal di Spanyol

Penemuan pertama mengenai tengkorak anak Neanderthal di Spanyol menunjukan bahwa ia memiliki wujud yang sama dengan anak laki-laki modern. Penemuan langka kerangka parsial anak ditemukan diantara sisa-sisa tujuh orang dewasa dan lima remaja lainnya di situs arkeologi El Sidron yang berusia 49.000 tahun. Anak laki-laki yang berusia tujuh tahun itu dikenal sebagai El Sidron J1, menurut laporan di jurnal Science ia adalah Neanderthal remaja pertama yang dipelajari dari daerah tersebut.

Dia masih tumbuh saat meninggal dan otaknya sekitar 87,5% seukuran otak Neanderthal dewasa rata-rata. Seorang anak manusia modern diperkirakan memiliki berat otak sekitar 95% orang dewasa pada usia tersebut. Analisis tulang belakangnya menunjukkan beberapa belum menyatu. Tulang-tulang yang sama ini cenderung menyatu pada orang-orang kontemporer di usia yang lebih muda, antara empat dan enam tahun.

Adam Van Arsdale, profesor antropologi di Wellesley College yang tidak terlibat dalam penelitian ini menggambarkan perbedaan antara Neanderthal dan manusia. “Penelitian ini merupakan kontribusi penting bagi pemahaman kita tentang evolusi manusia dan konsisten dengan penelitian yang sekarang semakin luas yang menunjukkan kesamaan antara Neanderthal dan manusia yang hidup,” katanya.

Ini juga menyoroti sejarah perkembangan manusia. Neanderthal berkembang secara terpisah (di Eurasia barat) dari manusia yang muncul dari Afrika, namun mereka memiliki banyak kesamaan. Neanderthal membuat seni, mempraktekkan ritual, mengubur mereka yang mati dan saling terkait dengan manusia modern sebelum akhirnya punah sekitar 35.000 tahun yang lalu.

Neanderthal diketahui memiliki tengkorak yang jauh lebih besar daripada manusia saat ini dan mungkin otaknya lebih besar meskipun tidak membuat mereka lebih pintar. Tapi sedikit yang diketahui tentang bagaimana Neanderthal bisa menjadi seperti ini. Satu teori adalah bahwa mereka akan tumbuh lebih cepat bahwa anak-anak Neanderthal bisa mencapai ukuran orang dewasa lebih cepat daripada manusia modern.

Penelitian sebelumnya yang menunjukkan bahwa jalur ini sangat bergantung pada petunjuk gigi. Studi terbaru didasarkan pada spesimen yang lebih lengkap. Kerangka anak Neanderthal mencakup 36% sisi kirinya dan bagian tengkoraknya bersamaan dengan gigi bayi dan orang dewasa.

Setelah mempelajari jenazahnya, para periset percaya bahwa alih-alih hanya melampaui orang-orang kontemporer dalam pertumbuhan otak, Neanderthal mungkin telah tumbuh dalam jangka waktu yang lebih lama. “Salah satu mekanisme pertumbuhan otak yang lebih besar akan memperluas masa pertumbuhan,” kata Rios kepada wartawan.

Para ilmuwan tidak menemukan bukti adanya penyakit dan menggambarkannya sebagai “kokoh,” dengan berat 57 pon (26 kilogram) dan berdiri lebih dari tiga setengah kaki tingginya. Tapi tulang-tulangnya juga mengandung tanda yang mirip dengan sisa-sisa lainnya di gua, di mana penelitian lain telah menyarankan kanibalisme mungkin telah merajalela.

“Tulang memiliki beberapa tanda, tapi kita tidak tahu penyebab kematiannya,” tulis Antonio Rosas, ketua Kelompok Paleoantropologi di Museo Nacional de Ciencias Naturales. Periset mengatakan ada batasan untuk apa yang bisa disimpulkan tentang aspek sosial masa kanak-kanak Neanderthal dan perkembangannya dari penelitian tersebut. “Kita harus sangat berhati-hati karena kita telah mempelajari satu kerangka,” kata Rios.

Milford Wolpoff, profesor antropologi di University of Michigan, setuju bahwa Neanderthal mungkin telah memperpanjang masa pertumbuhan otak. “Penentuan usia untuk orang mati paling banyak merupakan perkiraan dan memberi perkiraan usia ke dua tempat desimal (mereka mengatakan 7,69 tahun) benar-benar melebih-lebihkan akurasi yang mungkin terjadi,” kata Wolpoff, yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Dia juga mempertanyakan perbandingannya dengan manusia modern karena tingkat pertumbuhan otak yang berbeda umum terjadi pada berbagai orang dan periode waktu. Selanjutnya, penilaian ukuran otak Neanderthal bisa selisih tinggi karena sebagian besar spesimen paleoanthropolog berasal dari jantan yang secara fisik lebih besar dari pada betina. Hal ini dapat menyebabkan kita percaya bahwa Neanderthal lebih besar rata-rata daripada sebenarnya.

Oleh karena itu, mencoba mendapatkan banyak makna dari perbedaan ukuran tengkorak kecil mungkin merupakan usaha yang sia-sia ketika gambaran yang jelas lebih besar. “Pertumbuhan otak Neanderthal mungkin atau mungkin tidak seperti populasi manusia manapun, tapi pastinya tampaknya sesuai dengan rentang normal manusia,” kata Wolpoff.

Lalu, Apa Yang Diwariskan Neanderthal Pada Manusia Modern?

Gara-gara hubungan seks pada masa prasejarah, banyak diantara kita yang memiliki gen Neanderthal. Apa sih sebenarnya pengaruh DNA Neanderthal pada manusia modern? Fakta itu didapat berdasarkan sebuah analisis genetik dari potongan DNA. Jumlah tersebut hanya sedikit lebih kecil dibandingkan dengan rata-rata gen Neanderthal pada orang Eropa, yaitu 2,7%. Kebanyakan orang Eropa lainnya memiliki gen Neanderthal alami akibat kecelakaan sejarah.

Ribuan tahun lalu, manusia modern berkelana ke Neanderthal di suatu tempat di Asia atau Eropa. Tidak tahu pasti apa yang telah terjadi tetapi tampaknya nenek moyang telah berhubungan seks dengan anggota dari spesies lain. Kita dapat mengetahuinya melalui jejak pertemuan prasejarah dalam DNA setiap orang di luar Afrika dan di Afrika dengan sebuah tingkat yang lebih rendah.

Kabar bahwa Neanderthal mewariskan gen DNA pada manusia modern itu langsung mengejutkan banyak ahli pada tahun 2010. “Saya tahu bahwa ada kemungkinan bahwa Neanderthal telah bercampur dengan manusia modern tetapi saya punya prasangka yang menentangnya,” jelas Svante Paabo salah seorang pakar di Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology di Leipzig, Germany.

Dalam memelopori sebuah metode baru, Paabo dan rekannya menggali potongan-potongan DNA purba dari sisa-sisa jasad tiga Neanderthal yang ditemukan di Gua Vindija di Kroasia. Ketiga Neanderthal ini hidup antara 38.000 dan 44.000 yang lalu. Tim itu kemudian membandingkan DNA para Neanderthal dengan manusia modern.

Itu merupakan contoh pertama dari rangkaian genetik Neanderthal dan itu merupakan bukti-bukti yang kuat bahwa mereka telah berkontribusi terhadap gen Eurasia modern. Dengan kata lain, salah satu nenek moyang berhubungan dengan spesies yang berbeda dan mereka memproduksi keturunan yang subur. Kadar DNA Neanderthal pada orang-orang Eurasia berkisar 1-4%.

Pada tahun 2013 ahli sains merangkai genom Neanderthal dengan kualitas tinggi untuk pertama kali yang berasal dari seorang sisa-sisa jasad Nenanderthal berjenis kelamin perempuan yang ditemukan di sebuah gua di Siberia. Dia dikenal dengan Neanderthal Altai. Genom yang diperoleh darinya sangat lengkap sehingga memungkinkan untuk membuat perbandingan lebih rinci dengan manusia.

Dengan menggunakan genom itu, para peneliti menemukan bahwa 20% genom Neanderthal dapat ditemukan pada tubuh manusia saat ini, akan tetapi tidak ada seorangpun yang memiliki seluruh 20%. Gen Neandertal tersebar dalam lintas jenis populasi, bisa jadi lebih banyak pada populasi lain yang belum diteliti.

Jika kita merangkai genom dari setiap orang yang hidup, kita dapat menemukan 30-40% genom Neanderthal, jelas penulis Joshua Akey dari Universitas Washington di Seattle, AS. Kunci utamanya adalah dalam studi kami tidak hanya dari seorang leluhur Neanderthal. Kami menemukan rangkaian dari seluruh sejarah interaksi yang terjadi antara manusia modern dan Neanderthal.

Ketika para peneliti melakukan penelusuran melalui genom Altai dan membandingkannya dengan lebih dari 1.000 manusia modern, mereka menyadari bahwa sejumlah rangkaian genetis seringkali muncul. Alih-alih menjadi titik-titik di sekitar genom kita, DNA Neanderthal lebih merata di lokasi tertentu. Sebagai contoh, hampir 80% ras Eurasia memiliki versi gen Neanderthal yang menciptakan keratin yang halus, kata Pääbo. Keratin merupakan sebuah protein yang digunakan untuk memperkuat kulit, rambut dan kuku kita.

“Karena telah mewarisi begitu banyak DNA Neanderthal, kulit mereka jadi terbiasa beradaptasi dengan lingkungan yang ingin di Eropa. Itu juga mungkin dapat membantu untuk mengontrol seberapa besar kita kehilangan cairan melalui keringat,” kata Akey.

Persoalannya adalah kulit kita merupakan organ yang terbesar dan memiliki fungsi yang banyak, jadi sangat sulit untuk mengatakan dengan pasti apa keuntungan yang diberikan dari kelebihan gen keratin ini terhadap kita tetapi studi yang serupa mengungkapkan gen Neanderthal mungkin dapat menjadi lebih signifikan.

Sejumlah varian gen Neanderthal yang ada pada diri mempengaruhi kita untuk mengalami sejumlah penyakit dan perilaku. Ini termasuk lupus, penyakit Crohn, diabetes tipe 2 dan depresi. Anehnya, sebagian dari kita juga mewarisi gen yang berkaitan dengan kecenderungan untuk mengalami kecanduan merokok. Kecenderungan untuk menjadi perokok berat dapat diwariskan dari Neanderthal tetapi tidak memiliki detail yang cukup untuk mengetahuinya secara pasti. Hal yang sama berlaku terhadap semua yang berkaitan dengan penyakit. Sebagai contoh, banyak mutasi genetik yang berkaitan dengan sebuah peningkatan risiko berkembangnya diabetes tipe 2.

Ketika manusia modern meninggalkan Afrika dan tiba di Eropa, mereka mungkin mengalami segala macam penyakit yang tidak dikenal yang mereka tidak memiliki kekebalan terhadapnya. Bagaimanapun, Neanderthal telah berada di Eropa lebih dari ratusan ribu tahun yang lalu, jadi mereka mungkin beradaptasi dengan penyakit lokal. Keturunan manusia dan Neanderthal dapat mewarisi sejumlah adaptasi ini, membantu mereka untuk bertahan.

Untuk saat ini sulit menunjukkan dengan tepat apa yang telah dilakukan 2,5% DNA Neanderthal. Pemahaman kita terhadap peninggalan genetis terbatas karena manusia memiliki lebih dari 25.000 gen dan kami tidak mengetahui apa yang telah dilakukan sebagian besar dari gen itu. Persoalan itu menjadi rumit karena setiap orang memiliki sedikit DNA Neanderthal yang berbeda. Mungkin tidak ada kasus dimana “sebuah gen Neanderthal yang tunggal merupakan sesuatu yang luar biasa, yang bisa jadi seluruh manusia modern memilikinya,” jelas Jean-Jacques Hublin, ahli dari the Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology.

Neanderthal Bisa Berbahasa Seperti Manusia Modern

Ilmuwan menengarai bahwa Neanderthal, sepupu spesies manusia modern, sudah punya kemampuan berbicara dan berbahasa, bahkan bertukar kebudayaan dan bahasa dengan manusia modern. Jejak unsur bahasa Neanderthal ada pada bahasa manusia. Neanderthal dan manusia punya kekerabatan karena bersama spesies manusia purba lain, Denisovans, memiliki nenek moyang yang sama, yakni Homo heildelbergensis.

Pandangan umum para ilmuwan menyatakan bahwa bahasa berkembang setelah spesies manusia terpisah dari H heidelbergensis sekitar 400.000 tahun lalu. Namun analisis mengungkap bahwa Neanderthal bisa jadi sudah memiliki pendengaran modern dengan rentang frekuensi dengar yang sama dengan manusia saat ini. Neanderthal juga sudah punya napas yang mendukung untuk bicara dan berbahasa.

Ilmuwan menduga bahwa sebenarnya kemampuan bicara dan berbahasa sudah muncul sejak masa H heidelbergensis. Jika ini terkonfirmasi, maka bahasa mulai berkembang sejak 1 juta tahun lalu. Neanderthal otomatis menjadi makhluk yang sudah berbahasa. Spekulasi ilmuwan, unsur bahasa Neanderthal mirip dengan bahasa manusia modern di wilayah yang terisolasi saat ini. Ciri-cirinya antara adalah ketidakteraturan yang tinggi dan kosakata yang mencapai ribuan hingga puluhan ribu.

Berdasarkan penelitian genetika, manusia modern yang berada di luar Afrika lebih memiliki kemiripan dengan Neanderthal. Dengan demikian, interaksi manusia modern yang berada di luar Afrika dengan Neanderthal mungkin lebih tinggi. Perbandingan antara bahasa manusia modern Afrika dan non-Afrika disarankan. Ilmuwan mengatakan, jika ada interaksi dan pertukaran, maka pasti ada jejak unsur bahasa Neanderthal pada bahasa manusia modern non-Afrika.

Sekianlah informasi mengenai perkembangan manusia Neanderthal yang bisa disampaikan. Apabila ada kesalahan dalam penulisan, kami selaku penulis memohon maaf. Terima kasih dan semoga bermanfaat ya guys.