Manusia Awal Muncul Dari Daratan Berumput Afrika

Sebuah penelitian baru-baru ini menemukan bahwa nenek moyang manusia ‘Homo’ paling awal muncul di dataran Afrika bagian timur saat terjadi perubahan iklim secara tiba-tiba. Periset membuat temuan tersebut saat mempelajari tulang rahim Homo genus berusia 2.8 juta tahun yang ditemukan di Ethiopia pada tahun 2013. Fosil adalah contoh paling awal dari nenek moyang untuk manusia modern, Homo sapiens dan kerabat mereka yang telah punah termasuk Homo erectus dan Neanderthal. Analisis gigi spesimen menunjukkan bahwa spesies ‘Lucy’ yang terkenal mati saat tanah mengering, sementara manusia paling awal berkembang pesat.

Siapakah Lucy itu?

  • Lucy ditemukan di wilayah Afar di Ethiopia pada tahun 1970an.
  • Ahli paleontologi percaya bahwa dia adalah contoh Australopithecus afarensis terbaik yang diawetkan, salah satu keturunan dari nenek moyang manusia.
  • Kerangka termineralisasi diyakini berusia 3,18 juta tahun dan merupakan yang terlengkap dari nenek moyang manusia yang tegak lurus.
  • Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa Lucy hanya memiliki tinggi 4 kaki (122 cm) dan beratnya hanya 65 lbs (29 kg).
  • Sejak penemuannya, para peneliti telah memperdebatkan apakah dia menghabiskan hidupnya di pepohonan atau menghabiskan waktu perjalanan di dataran juga.
  • Kombinasi data baru menggambarkan gambar leluhur yang mungkin telah menghabiskan banyak waktunya di pepohonan.
  • Dan peneliti yang menganalisis fosil purba tersebut mengatakan Lucy meninggal karena jatuh dari pohon.

Rahang merupakan bukti tertua yang diketahui dari genus Homo

Penelitian ini menawarkan penilaian komprehensif pertama terhadap lingkungan dimana nenek moyang manusia Homo yang pertama tinggal. Ditemukan bahwa beberapa manusia pertama yang berjalan di bumi tinggal di dataran yang berumput dan terbuka. Lingkungan ini ada sebagai akibat dari perubahan iklim yang cepat, yang mendinginkan dan mengeringkan hutan basah yang telah ada sebelumnya. Rahang genus Homo kuno, dikenal sebagai LD 350-1, pertama kali ditemukan di Ledi Geraru di Lembah Awash Ethiopia yang lebih rendah. Ini adalah contoh paling awal yang ditemukan pada fosil Homo sekitar 400.000 tahun. Setelah penemuan tersebut, perhatian beralih untuk merekonstruksi lingkungan leluhur manusia purba ini untuk lebih memahami tentang kehidupan dan makanannya. Ahli paleoanthropologi menggunakan fosil hewan seperti mesin waktu proxy untuk menciptakan kembali lingkungan masa lalu.

Jika fosil hewan mengatakan makan dedaunan dari pohon, seperti jerapah dan monyet, maka mereka tahu bahwa lingkungannya ditandai oleh pohon kayu dan curah hujan yang signifikan. Para ilmuwan telah lama berspekulasi bahwa pendinginan global dan penyebaran lingkungan berumput membuat tahap untuk permulaan Homo. Seorang peneliti postdoctoral asal-usul manusia di Arizona State University, coauthor Joshua Robinson mengatakan semakin banyak bukti telah mengisyaratkan hubungan ini.

Jika fosil menyarankan untuk merumput di rumput, seperti yang dilakukan antelop, maka lingkungan akan menjadi terbuka dan kering dengan dataran berumput. Tapi, sampai sekarang, mereka memiliki data lingkungan tidak langsung bagi asal-usul Homo sekarang yang telah mendorong kembali dalam waktu.

Nenek moyang manusia tinggal di dataran Afrika timur yang terbuka dan berumput

Setelah penemuan rahang Ledi Geraru, sebuah studi lingkungan intensif tentang Plio Pleistocene Afrika timur dari sekitar 3,5 juta tahun yang lalu sampai 1 juta tahun yang lalu dilakukan untuk menyelidiki hipotesis-hipotesis yang telah berlangsung lama ini. Periode waktu sekitar 2,8 juta tahun yang lalu sangat penting untuk catatan fosil manusia di Afrika timur. Tiga puluh kilometer ke arah barat Ledi Geraru adalah Hadar, tempat fosil Lucy yang terkenal ditemukan pada tahun 1974 dan berusia 3.2 juta tahun yang lalu. Namun urutan geologi di Hadar berakhir sekitar 2,95 juta tahun yang lalu dan dengan demikian kehilangan periode transisi penting antara akhir spesies Lucy, yang dikenal sebagai Australopithecus afarensis dan awal Homo yang paling awal.

Dengan menggunakan isotop gigi fosil yang stabil, para peneliti menemukan bahwa Homo awal di Ledi Geraru memang terkait dengan lingkungan berumput yang terbuka dan kering. Hasil penelitian menunjukkan bahwa hampir semua hewan yang ditemukan dengan Homo awal di Ledi Geraru makan rumput, termasuk beberapa yang mengkonsumsi sebagian besar daun pohon sebelum 2,8 juta tahun yang lalu. Pola makan Homo awal di Ledi Geraru tampaknya tidak dapat dibedakan dari Australopithecus sebelumnya, yang menyiratkan bahwa perubahan makanan bukanlah ciri khas asal-usul Homo.

Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa Lucy kebanyakan makan daun dan rumput, namun kadang juga memakan makanan ringann seperti, benih, kacang-kacangan dan daging. Seorang rekan penulis Dr Chris Campisano mengatakan bahwa mereka tidak heran dengan makanan awal Homo yang mirip dengan Australopithecus. Akan tetapi mereka terkejut dengan makanan yang tidak berubah seperti hewan lain yang ada di alam semesta.

Tempat tinggal Ledi Geraru dalam konteks regional menunjukkan bahwa lingkungan Afrika timur saat ini tidak homogen. Ekologi Lembah Awash yang lebih rendah bergeser dari lingkungan yang basah dan berhutan pada saat hilangnya Australopithecus sekitar tiga juta tahun yang lalu ke bentang alam yang kering dan terbuka pada awal Homo awal 2,8 juta tahun yang lalu. Rekan penulis studi John Rowan mengatakan, meskipun spesies Lucy melalui banyak perubahan lingkungan dalam urutan Hadar tapi tampaknya spesies ini mampu bertahan karena lingkungan yang benar-benar terbuka tersebar di Afar selama era Pliosen.

Evolusi Kompleks Manusia

  • 55 juta tahun yang lalu : primata primitif pertama berevolusi
  • 15 juta tahun yang lalu : Hominidae (kera besar) berasal dari nenek moyang owa
  • 8 juta tahun yang lalu : gorila pertama berevolusi. Kemudian, simpanse dan garis keturunan manusia menyimpang
  • 5,5 juta tahun yang lalu : Ardipithecus, ciri awal proto-manusia dengan simpanse dan gorila
  • 4 juta tahun yang lalu : Australopithecus muncul. Mereka memiliki otak yang tidak lebih besar dari simpanse
  • 2,7 juta tahun yang lalu : Paranthropus, hidup di hutan, memiliki rahang besar untuk mengunyah
  • 1,8 juta tahun yang lalu : Penemuan Tengkorak 5, menyiratkan bahwa semua spesies Homo pernah satu
  • 1,6 juta tahun yang lalu : Kampak tangan menjadi inovasi teknologi besar pertama
  • 3 juta tahun yang lalu : The bipedal australopithecines berkembang di sabana Afrika
  • 800.000 tahun yang lalu : Manusia purba mengendalikan api dan menciptakan tungku perapian. Ukuran otak meningkat dengan cepat
  • 400.000 tahun yang lalu : Manusia purba membuat tempat penampungan
  • 40.0000 tahun yang lalu : Manusia modern mencapai Eropa

Semoga artikel diatas bisa jadi sumber referensi ya guys. Selamat membaca.