Ketika Bumi Menjadi Bola Salju

Hipotesis bumi bola salju merupakan hipotesis yang memperkirakan bahwa permukaan Bumi pernah beku sepenuhnya sekitar 717 juta tahun yang lalu. Pendukung hipotesis ini menyatakan bahwa penjelasan yang ditawarkan hipotesis bola salju bumi yang mampu menjawab pertanyaan mengenai keberadaan endapan sedimen yang sifatnya glasial di lintang purba, sementara penentang hipotesis ini menolak simpulan yang ditarik dari bukti tersebut dan mempertanyakan kemungkinan terjadinya peristiwa ini.

Ada beberapa pertanyaan yang belum dijawab, seperti apakah bumi sepenuhnya terlapisi oleh salju atau hanya sebagian dan ada bagian kecil yang tetap cair.

Bumi mengalami glaciation sekitar 717 juta tahun  lalu sehingga menciptakan salju

Sekitar 717 juta tahun lalu, fenomena misterius memacu pelarian glaciation dari tiang ke tiang, dimana planet kita yang sekarang dikenal sebagai ‘bola salju’. Sekitar waktu yang sama, daerah di Alaska dan Greenland yang merupakan bencana aktivitas gunung berapi. Sekarang sebuah studi baru menunjukkan bahwa jika selama setahun terus-menerus meletus, hal ini dapat memacu efek bola salju, membuang sejumlah besar aerosol ke atmosfer dan mempercepat pendinginan planet.

Para peneliti dari Harvard University menyarankan bahwa terjadinya bola salju dan vulkanik utama bukan hal yang kebetulan. Kita tahu bahwa aktivitas vulkanik memiliki pengaruh yang besar terhadap lingkungan, jadi pertanyaan besar, bagaimana dua peristiwa ini saling terkait,’ kata Francis Macdonald, John L Loeb Associate Professor dari ilmu alam.

Tim pertama berpikir interaksi antara batu basaltik dan karbon dioksida di atmosfer bisa berpengaruh. Namun proses ini berlangsung terlalu lama dan mereka melihat aerosol sebagai kemungkinan penyebab terjadinya hal itu dan menemukan bahwa kondisinya sangat cocok, emisi vulkanik ini bisa menimbulkan efek seperti dramatis. Itu bukan hal yang unik ketika vulkanik meletus disebuah Provinsi kata Robin Wordsworth, asisten profesor ilmu lingkungan dan teknik di Harvard John Paulson School of Engineering and Applied Science.

Ada beberapa letusan yang terjadi lagi sepanjang waktu geologi, akan tetapi mereka tidak selalu mengkaitkan peristiwa itu dengan pendinginan. Apa yang membuat hal ini berbeda? Di wilayah ini, dikenal sebagai Provinsi yang memiliki tingkat beku paling besar, batuan vulkanik meletus melalui belerang kaya sedimen. Sedimen tersebut kemudian diluncurkan ke atmosfer sebagai sulfur dioksida senyawa yang digunakan untuk memblokir radiasi matahari di atmosfer atas.

Hal ini terlihat selama letusan Gunung Pinatubo di Filipina, yang dibuang 10 juta metrik ton sulfur di udara dan suhu global berkurang sekitar 1 derajat Fahrenheit selama satu tahun 1991. Hal ini paling efektif ketika melewati tropopause, dimana sangat kecil kemungkinannya untuk membawanya kembali ke bumi melalui curah hujan. Dalam periode sejarah bumi ketika itu, pendinginan vulkanik sudah pasti tidak sangat penting karena bumi akan terlindung oleh tropopause, kata Wordsworth.

Dalam kondisi yang dingin, bumi menjadi unik dan rentan untuk menemukan perputaran vulkanik iklim. Mereka juga menemukan bahwa mana sulfur dioksida mencapai stratosfer sangat penting. Sekitar 717 juta tahun yang lalu, Provinsi yang memiliki tingkat beku paling besar adalah dekat khatulistiwa akibat pergeseran benua. Ini adalah di mana sebagian besar radiasi matahari yang membuat masuk ke bumi, berarti gas memantulkan cahaya yang masuk ke tempat untuk memacu pendinginan. Di atas ini, hamparan gunung berapi menciptakan skenario ‘perfect storm’. Gunung berapi ini membentang seluas kira-kira 2.000 mil di seluruh Kanada dan Greenland serta mampu untuk meletus terus menerus, seperti yang sekarang terlihat di Hawaii dan Islandia.

Jika hal ini terjadi selama satu dekade atau lebih, gunung berapi yang telah menambahkan aerosol cukup ke atmosfer dapat mengacaukan iklim. Pendinginan dari aerosol tidak dapat untuk membekukan seluruh planet. Jika es meningkat, maka permukaan yang banyak terpancar oleh sinar matahari akan menyebabkan planet jauh lebih dingin.

Hipotesis bumi bola salju asalnya untuk menjelaskan keberadaan nyata glasier pada latitude tropis. Model yang ada menunjukkan bahwa suatu kali glasier itu menyebar sampai 30° jaraknya dari kathulistiwa, suatu ice-albedo feedback akan menghasilkan es yang dengan cepat merambah ke arah kathulistiwa (model yang berikutnya menunjukkan bahwa es itu bahkan mendekat sampai 25° atau kurang dari kathulistiwa tanpa memulai glasiasi total). Jadi, kehadiran deposit glasial dekat dengan wilayah tropis nampaknya menunjuk kepada penutupan es global.

Itulah penjelasan tentang bola salju bumi yang mungkin belum pernah Anda dengar sebelumnya. Semoga apa yang dijelaskan pada pembahasan ini bisa menambah wawasan Anda.