Inilah Proses Pembentukan Gunung Berapi

Gunung berapi adalah pecahnya geologi di kerak bumi yang dipicu oleh kekuatan alam, seperti tekanan dan suhu di pedalaman bumi. Kekuatan ini mendorong gas dan cairan panas yang dikenal sebagai magma keluar melalui lubang gunung berapi yang dikenal sebagai ventilasi. Begitu keluar dari lubang angin, bahan-bahan yang meletus ini pecah, mengeras atau mengembun di sekitar lubang gunung berapi.

Selama ribuan atau jutaan tahun, akumulasi magma membentuk kerucut curam yang dikenal sebagai gunung berapi. Gunung berapi telah meletus material cair, setelah terbentuknya bumi, akibat tekanan yang terkumpul di pedalaman planet ini. Pembentukan gunung berapi telah berkontribusi pada pembentukan dan konfigurasi lanskap yang bervariasi yang membentuk planet ini.

Gunung berapi paling sering terbentuk pada konvergensi atau divergensi pelat tektonik. Misalnya di Mid-Ocean Ridges, dimana lempeng tektonik menyebar terpisah dan zona subduksi, dimana satu lempeng tektonik tenggelam ke dalam mantel bumi di bawah lempeng tektonik lain. Yang lain mungkin terbentuk dekat atau di tengah lempeng tektonik, seperti Island Arcs and Hotspot. Beberapa lainnya terbentuk di benua, seperti di Continental Rifts.

Pembentukan Gunung Berapi (lempeng tektonik)

Kerak bumi terdiri dari sebagian besar batuan yang disebut lempeng tektonik. Lempeng tektonik menyerupai potongan puzzle yang terus bergerak berlawanan satu sama lain. Gunung berapi sering terbentuk di daerah dimana lempeng tektonik melakukan kontak. Gesekan yang dibuat antara dua lempeng oleh gerakan konstan melelehkan kerak bumi, menyebabkan batuan di bawah kerak bumi berubah menjadi magma karena suhu yang besar dibuat oleh gesekan.

Batu panas atau magma yang telah cair menciptakan tekanan besar dan seiring waktu, ia menemukan jalannya melalui retakan pada lempeng. Begitu magma mencapai permukaan bumi, maka itu disebut sebagai lahar. Sekitar 1500 gunung berapi di seluruh dunia dianggap aktif dan dari sini, hampir 90% terletak di Ring of Fire, yang merupakan lingkaran gunung berapi yang mengelilingi Laut Pasifik.

Batas lempeng yang paling berbeda berada di dasar samudra. Itulah sebabnya aktivitas vulkanik kebanyakan terjadi di lautan. Gunung berapi bisa terbentuk di zona subduksi. Zona subduksi adalah tempat dimana dua lempengan, satu lempeng samudera dan satu lempeng benua saling bertabrakan. Di zona subduksi, lempeng samudera tenggelam di bawah lempeng benua. Gesekan itu menciptakan magma. Saat magma mencapai permukaan, kemudian terbentuk gunung api. Contoh khas gunung berapi jenis ini adalah Gunung Etna di pantai timur Italia.

Apa itu Hotspot?

Meskipun kebanyakan gunung berapi terbentuk pada cincin Api di bawah air, ada beberapa yang terbentuk di darat. Gunung berapi di darat, jauh dari batas lempeng tektonik dikenal sebagai titik api. Mereka terbentuk dari gangguan magma yang meningkat yang disebut lapisan jambul.

Titik panas adalah daerah stasioner ruang magma di bawah kerak bumi. Ketika lapisan-lapisan membentuk gunung berapi di atas hotspot, pergerakan lempeng benua memindahkan gunung berapi yang baru terbentuk dan memperlihatkan bagian baru lempengan untuk formasi gunung berapi lebih banyak, menciptakan apa yang dikenal sebagai rantai vulkanik. Kepulauan Hawaii terbentuk seperti ini.

Apa itu Ventilasi Vulkanik?

Sebelum terbentuknya gunung berapi, kekuatan alam bumi seperti tekanan dan suhu, mendorong magma keluar dari ruang magma, yang merupakan kolam bawah tanah batu cair yang besar, sampai meletus seperti lahar di permukaan bumi atau sebagai didihan di bawah lautan. Ketika batuan atau magma meleleh sampai ke permukaan bumi, baik di darat atau di dasar samudra, udara mendingin dan mengeras.

Sebagian besar kerak bumi terbuat dari lava basaltik, yang merupakan batuan beku yang paling umum dan hampir semua dasar laut juga terbuat dari basal. Banjir lahar menyebar di atas tanah datar dan saat menumpuk, ia membentuk dataran tinggi lava basal yang tebal, yang dikenal sebagai basal banjir. Salah satu basal banjir terbesar yang pernah ada di permukaan Bumi adalah dataran tinggi Sungai Columbia, meliputi Idaho, Oregon dan Washington di Amerika Serikat.

Retakan atau celah dimana magma dipaksa keluar dari ruang magma disebut ventilasi vulkanik. Magma mendapat ejeksi sebagai lahar melalui bukaan ini. Ketika panas internal dan tekanan di dalam bumi memaksa cairan lava keluar melalui lubang tengah, semprotan jet pijar dari lava cair, batu dan gas bisa mencapai ratusan meter ke langit. Mereka mungkin mengirimkan material vulkanik ke langit secara berkala atau tak henti-hentinya untuk jangka waktu yang lama. Seiring waktu, fragmen vulkanik terbentuk di sekitar ventilasi secara bertahap membentuk lapisan material vulkanik.

Jenis Gunung Berapi berdasarkan Bentuk

Gunung berapi perisai adalah beberapa gunung berapi terbesar di Bumi dengan lereng beberapa derajat di ujung bawah yang lebih rendah dan lereng tinggi sedangnya sekitar 10 derajat, yang rata di puncak gunung berapi. Kemiringan lembut di gunung berapi perisai dihasilkan oleh aliran lava basaltik dengan viskositas rendah. Jenis lahar ini bisa mengalir dalam jarak jauh sebelum mendingin dan membeku. Mauna Loa di Hawaii, yang memiliki tinggi 17 km (10,5 mil) adalah gunung berapi perisai dengan kemiringan lembut dari pangkal ke atas.

Gunung berapi komposit, juga dikenal sebagai stratovolcanoes, terbentuk dari lava viskositas tinggi. Jenis lava ini mengalir perlahan karena komposisi kerapatannya yang tinggi. Seiring waktu, lava viskositas tinggi membangun gunung berbentuk kerucut yang curam.

Selama proses pembentukan jenis gunung berapi ini, letusan lahar lava mengalir perlahan dan mengeras lebih cepat daripada lava viskositas rendah, memberikan di setiap letusan lapisan basal yang tebal dimana lapisan lava basaltik berturut-turut terbentuk. Gunung berapi komposit kebanyakan ditemukan di lempeng benua. Gunung Rainier dengan ketinggian 4,4 km (2,7 mil) di Washington dan Gunung Fuji, 3,7 km (2,3 mil) di Jepang merupakan gunung berapi komposit.

Hotspot adalah gunung berapi yang dihasilkan dari pergerakan lempeng tektonik di bawahnya. Dipercaya bahwa selama pembuatan gunung berapi jenis ini, lapisan dasarnya sangat panas dibandingkan dengan lapisan di wilayah bawah tanah lainnya.

Jenis gunung berapi ini terbentuk dari ventilasi yang menemukan jalan ke permukaan karena suhu dan tekanan panas di ruang magma. Sebagai lapisan atas kerak bumi bergerak karena tektonik, gunung berapi asli bergerak juga. Dengan gerakan lempeng tektonik berturut-turut, lebih banyak gunung berapi diciptakan dalam sebuah rantai. Kepulauan Hawaii terbentuk dari lapisan hotspot.

Cinder cone gunung berapi adalah jenis gunung berapi terkecil. Mereka terbentuk dari fragmen lava kecil (tephra). Saat lava meletus ke udara, benda itu hancur menjadi elemen penyusunnya yang jatuh seperti lapilli dan abu, yang mengeras di sekitar ventilasi membentuk kerucut melingkar. Cinder cones biasanya memiliki kawah berbentuk mangkuk di bagian atas dan jarang naik di atas 300 meter (985 kaki).

Kubah lava terbentuk dari lava basal viskositas tinggi yang nyaris tidak mengalir. Jenis lahar ini sering menciptakan kubah vulkanik di atas dan di sekitar lubangnya. Saat kubah mengeras, bisa menjebak gas dan menciptakan tekanan. Bila tekanannya cukup besar, kubah itu tertiup serentak dalam letusan dahsyat. Sebuah kubah lava mulai berkembang di Mt. St. Helens tak lama setelah letusan 1980.

Gunung Berapi Bawah Laut

Gunung berapi bawah laut sangat umum di dasar laut. Banyak yang terbentang di kedalaman laut yang besar, tidak dapat mengungkapkan kehadiran ledakan mereka karena efek berat dan pendinginan yang ekstrem dari air laut di atas mereka. Yang lainnya, yang terbentang di perairan yang lebih dangkal, dapat mengungkapkan kehadiran mereka dengan meniup uap dan puing-puing berbatu di atas permukaan laut.

Terkadang, gunung berapi bawah laut bisa membentuk pilar yang curam di atas ventilasi vulkanik mereka. Beberapa mungkin tumbuh begitu besar hingga mencapai permukaan laut, membentuk pulau baru. Kepulauan San Juan di negara bagian Washington mungkin telah terbentuk dari jenis letusan ini.

Calderas adalah depresi topografi melingkar besar yang terbentuk saat letusan gunung berapi mengosongkan ruang magma yang dalam, menyebabkan keruntuhan tanah yang di atasnya. Calderas dapat berkisar dari 4-6 km (2,5-3,7 mil) hingga lebar 50 km (31 mil). Seiring waktu, ruang magma tua bisa diisi lagi dengan magma, memaksa lantai kaldera naik.

Ini mungkin tetap seperti ini atau letusan berulang kali dapat membentuk kembali kaldera berkali-kali dalam proses yang dikenal sebagai kaldera yang bangkit kembali. Danau Kawah di Oregon, yang tingginya 8 km (5 mil) dan 600 meter (1970 kaki), dibentuk dengan cara ini.

Fakta Menarik tentang Gunung Berapi

  • Sekitar 90% dari semua gunung berapi aktif terletak di cincin api Pasifik
  • Kerak bumi Merkurius, Venus, Bumi, Mars dan Bulan (planet dalam) terbuat dari batu basal.
  • Lebih dari 95% kerak bumi pertama 16 km (10 mil) terbuat dari batuan beku (basalt) terbentuk dari letusan lahar.
  • Gunung Etna di Italia telah meletus lebih dari 3.500 tahun. Letusan pertama terjadi pada 1.500 SM.
  • Kilaueavolcano di Hawaii adalah gunung berapi perisai termuda yang telah meletus terus menerus sejak 1983.
  • Kepulauan Hawaii terbentuk di atas hotspot di tengah lempeng Pasifik.

Perlu diingat bahwa ledakan gunung berapi juga sangat berbahaya dan juga mempunyai dampak negatif bagi kehidupan makhluk hidup.