Sejarah Wu Zetian, Kaisar Wanita Pertama China

Permaisuri Wu Zetian (juga dikenal sebagai Permaisuri Wu, Wu Hou, Wu Mei Niang, Mei-Niang dan Wu Zhao, 624-705 CE, 690-704 CE) adalah satu-satunya kaisar wanita dalam sejarah China. Dia memerintah selama Dinasti Tang (618-907 M) dan merupakan salah satu raja paling efektif dan kontroversial dalam sejarah China. Dia memulai hidupnya di pengadilan sebagai selir dari kaisar Taizong. Setelah kematian kaisar Taizong, dia menikahi anaknya, Gaozong (628-683 M) dan menjadi permaisuri. Ketika Gaozong meninggal pada tahun 683 M, Wu mengambil alih pemerintahan sebagai permaisuri dan menjadikan kedua anaknya pada tahta tertinggi dan melakukan hal tersebut dengan cepat. Dia adalah kekuatan di balik takhta dari kematian Gaozong pada tahun 683 M sampai dia memproklamirkan dirinya secara terbuka pada tahun 690 M dan memerintah sebagai kaisar China sampai setahun sebelum kematiannya pada tahun 705 M, pada usia 81 tahun.

Kehidupan Awal Wu

Wu Zetian lahir di Kabupaten Wenshi, Provinsi Shanxi, pada tahun 624 M dan berasal dari keluarga kaya. Dia adalah putri Wu Shihuo, seorang kanselir dari Dinasti Tang. Tidak seperti kebanyakan gadis muda di China saat ini, Wu diajari oleh ayahnya untuk membaca dan menulis untuk mengembangkan keterampilan intelektual secara tradisional yang diperuntukkan bagi laki-laki. Wu juga belajar bermain musik, menulis puisi dan berbicara dengan baik di depan umum. Dia sangat cantik sehingga menjadi pilihan kaisar Taizong sebagai salah satu gundiknya saat dia berusia 14 tahun. Taizonglah yang memanggilnya ‘Mei-Niang’ yang berarti ‘gadis cantik’. Meskipun fungsi selir di China hampir selalu dikaitkan dengan seks, seorang wanita dalam posisi ini dapat memiliki sejumlah tanggung jawab non-seksual, mulai dari tugas sehari-hari seperti merawat cucian hingga keterampilan yang lebih khusus seperti percakapan, pembacaan puisi, dan bermain musik.

Wu memulai hidupnya di istana untuk mengurus cucian kerajaan tapi suatu hari dia memberanikan diri berbicara dengan kaisar saat mereka sendiri dan berbicara tentang sejarah China. Taizong terkejut bahwa selir terbarunya ternyata bisa membaca dan menulis sehingga kaisar terpesona oleh kecantikan dan kecerdasannya dalam percakapan. Taizong sangat terkesan dengan kemampuan intelektualnya, dia memindahkan Wu dari tempat mencucu dan menjadikannya seorang sekretaris. Dalam posisi barunya, dia terus-menerus terlibat dalam urusan negara pada tingkat tertinggi dan menjalankan tugasnya dengan baik sehingga dia menjadi favorit Taizong.

Dia menarik perhatian banyak pemuda di istana dan salah satunya adalah Pangeran Li Zhi, anak Taizong, yang akan menjadi kaisar berikutnya, Gaozong. Wu mulai berselingkuh dengan Li Zhi, yang sudah menikah saat itu, saat Wu masih terikat pada Taizong sebagai selir. Li Zhi sangat mencintai Wu tapi tidak dapat berbuat apa-apa karena dia milik ayahnya dan selain itu, dia juga sudah menikah. Ketika Taizong meninggal, Wu dan selir lainnya harus menggundul kepalanya dan akan di kirim ke kuil Ganye untuk memulai hidup sebagai biarawati. Inimerupakan sebuah tradisi setelah kemtian kaisar.

Selir kaisar tidak dapat disahkan untuk dimiliki oleh orang lain namun dipaksa untuk mengakhiri waktunya di istana dan memulai kehidupan baru kesucian dalam tatanan religius. Namun, ketika Li Zhi menjadi kaisar dan mengganti nama menjadi Gaozong, salah satu hal pertama yang dia lakukan adalah mengirim Wu dan membawanya kembali ke istana sebagai gundik pertama, meskipun dia memiliki selir lain dan juga seorang istri.

Bangkit untuk Kekuasaan

Wu diberi posisi istimewa sebagai selir pertama meski menurut hukum seharusnya dia ditinggalkan di kuil sebagai biarawati. Istri Gaozong, Lady Wang dan mantan selir pertamanya, Xiao Shufei, cemburu satu sama lain tapi bahkan lebih iri dengan perhatian yang diberikan Gaozong kepada Wu. Menurut catatan Wu sendiri, mereka bersekongkol melawannya tapi, menurut sejarawan lain, Wu memulai dan menyelesaikan masalah yang dia hadapi dengan mereka.

Lady Wang tidak memiliki anak dan Lady Xiao memiliki anak laki-laki dan dua anak perempuan. Pada tahun 652 M, Wu melahirkan seorang anak laki-laki, Li Hong dan pada tahun 653 M melahirkan anak kedua, Li Xian. Tak satu pun dari anak laki-laki ini yang menjadi ancaman bagi Lady Wang atau Lady Xiao karena Gaozong telah memilih pengganti. Rektor Liu Shi adalah paman Lady Wang dan Gaozong menunjuk putra Liu Shi, Li Zhong, sebagai pewaris. Hal ini membuat Wu cemburu, karena dia yelahmelahirkan dua anak laki-laki secara berturut-turut, namum tidak diberi kekuasaan.

Pada tahun 654 M, Wu melahirkan seorang anak perempuan yang meninggal setelah lahir. Bayi itu tercekik di tempat tidurnya dan Wu mengklaim bahwa Lady Wang telah membunuhnya karena dia cemburu. Wang adalah orang terakhir yang terlihat di ruangan itu dan tidak mempunyai alasan. Wu juga menuduh Lady Wang dan ibunya mempraktikkan sihir dan melibatkan Lady Xiao. Lady Wang dinyatakan bersalah atas semua dakwaan dan begitu juga yang lainnya. Gaozong menceraikan istrinya, mengusir ibunya dari istana dan mengasingkan Lady Xiao. Paman Lady Wang, rektor Liu Shi, dikeluarkan dari jabatannya yang berarti putranya juga terputus sebagai pewaris Gaozong. Wu sekarang diangkat ke posisi istri pertama Gaozong dan permaisuri dari China. Dia juga yakin bahwa anak-anaknya akan memerintah negara tersebut setelah kematian suaminya.

Kematian Putri Wu

Lady Wu memainkan peran sebagai istri kaisar yang pemalu dan terhormat di depan umum namun dibelakang, dia ingin penguasa yang sesungguhnya. Dia dengan hati-hati menyingkirkan musuh potensial dari pengadilan dan menyuruh Lady Wang dan Lady Xiao dibunuh setelah mereka dibawa ke pengasingan. Meskipun akun Wu mengklaim bahwa Lady Wang membunuh putrinya, kemudian semua sejarawan China menyepakati bahwa Wu adalah si pembunuh dan dia membunuh anaknya untuk menjebak Lady Wang.

Kisah pembunuhan Wu terhadap putrinya dan penjebakan Lady Wang untuk mendapatkan kekuasaan adalah kejadian paling terkenal dan paling sering diulang dalam hidupnya, namun sebenarnya tidak ada yang tau pasti apakah hal itu benar terjadi saat para sejarawan mencatatnya. Pada saat pembunuhan, itu kata Lady Wu terhadap Lady Wang dan sejarawan kemudian memutuskan untuk memihak Lady Wang untuk melawan Lady Wu. Tapi ini tidak berarti mereka memilih pihak yang benar.

Setiap sejarawan yang telah menulis tentang Lady Wu selalu mengikuti cerita yang ditetapkan oleh sejarawan China tanpa pertanyaan, namun sejarawan ini memiliki agenda sendiri untuk tidak memasukkan pujian terhadap seorang wanita yang dianggap memerintah seperti pria. Sejarawan selalu menggambarkan Wu sebagai orang yang kejam, ceroboh, licik dan haus darah. Dia diduga melakukan semua ini dan juga mungkin telah membunuh putrinya untuk mendapatkan takhta, tapi semua anggapan itu akan diterima setelah mempertimbangkan asalnya. Seorang wanita yang memiliki posisi paling kuat dalam pemerintahan mengancam patriarki tradisional dan para konselor, menteri dan sejarawan istana mengklaim bahwa Wu telah mengecewakan keseimbangan alam dengan mengasumsikan kekuatan yang dimiliki oleh seorang pria.

Tak lama setelah dia naik takhta, ada gempa yang ditafsirkan sebagai pertanda buruk. Cendekiawan N. Henry Rothschild menulis, “Pesannya jelas: Seorang wanita yang memiliki kekuasaan tertinggi adalah sebuah kekejian, penyimpangan tatanan alam dan manusia (108).” Pertanda ini sangat penting bagi orang-orang China kuno dan memainkan peran penting dalam politik Tang. Pada tahun 683 M, ketika Wu mulai memanipulasi kejadian seperti yang dilakukan seorang pria, seorang sarjana Konfusius menulis bahwa alam telah dibalik oleh ‘wanita yang merampas’ dan “seluruh ayam prefektur di setiap kekaisaran berubah menjadi ayam jantan atau setengah berubah” (Rothschild, 108 ).

Ketika sebuah gunung tampak muncul setelah gempa, ini juga ditafsirkan sebagai alam yang memberontak terhadap pemerintahan Wu. Wu Zhao melihat kejadian ini secara berbeda, dia beranggapan bahwa gunung itu adalah pertanda baik yang mencerminkan gunung surga Buddha, Sumeru. Dia memberi nama gunung dengan sebutan Mount Felicity dan mengklaim kebangkitannya untuk menghormati dia dan masa pemerintahannya. Meskipun banyak di istana yang mengucapkan selamat kepadanya karena disukai oleh para dewa, banyak juga yang mengatakan tidak. Rothschild menggambarkan sebuah konfrontasi yang mencerminkan perasaan mayoritas mereka di istana.

Menteri khusus ini dibungkam tapi tidak dengan sisanya. Mereka hanya lebih berhati-hati untuk tidak mengutarakan pemikiran mereka di depannya. Antagonisme mereka terhadap seorang penguasa perempuan akhirnya akan menemukan jalan ke dalam sejarah yang mencatat masa pemerintahannya dan menjadi ‘fakta’ yang akan diterima generasi masa depan sebagai kebenaran.

Sejarawan ini mengklaim bahwa Wu memerintahkan untuk membunuh Lady Wang dan Lady Xiao dengan cara yang mengerikan. Tangan dan kakinya dipotong dan kemudian dilemparkan ke dalam tong anggur untuk ditenggelamkan. Ini sangat mirip dengan cerita tentang Ratu Lu Zhi (241-180 SM) dari Dinasti Han yang menyingkirkan saingannya Qizi dengan cara yang sama (walaupun Qizi tenggelam di kandang babi dan matanya juga dicungkil).

Lu Zhi adalah penjahat yang langsung dikenali orang-orang China dan menghubungkan Wu dengannya melalui pembunuhan tersebut yang berhasil menghancurkan reputasi Wu. Wu bisa saja membunuh putrinya tapi posisinya sebagai wanita dalam peran laki-laki membuatnya banyak musuh yang dengan senang hati menyampaikan desas-desus sebagai kebenaran untuk mendiskreditkannya.

Wu Mendapat Takhta

Dimulai pada tahun 660 M, Wu secara efektif adalah kaisar Cina. Dia tidak memegang hal itu tapi dia adalah kekuatan di balik kantor dan mengurus bisnis kekaisaran bahkan ketika hamil pada tahun 665 M dengan putrinya Taiping. Salah satu contoh kekuasaannya adalah pada tahun 666 M ketika dia memimpin sekelompok perempuan ke Gunung Tai (sebuah pusat upacara kuno), dimana mereka melakukan ritual yang secara tradisional hanya dilakukan oleh laki-laki. Setelah dibesarkan oleh ayahnya untuk percaya bahwa dia setara dengan pria, Wu tidak melihat alasan mengapa wanita tidak dapat melakukan praktik yang sama dan memegang posisi yang sama dengan pria. Dia tidak meminta izin siapapun untuk memimpin wanita-wanita ini ke Gunung Tai. Dia merasa tahu apa yang terbaik dan melakukannya. Dia juga mengorganisir kampanye militer melawan Korea pada tahun 668 M yang sangat efektif sehingga mereka mengurangi Korea untuk status negara bawahan.

Kaisar Gaozong tidak ada hubungannya dengan salah satu dari kejadian ini, meski namanya sesuai dengan kampanye melawan Korea. Gaozong mengalami penyakit yang mempengaruhi matanya (mungkin terkena stroke) dan perlu ada yang membacakan laporannya. Wu membaca apapun yang dia rasakan dan kemudian membuat keputusan sendiri atau membacakannya laporan sebenarnya dan kemudian tetap bertindak sendiri. Pada tahun 674 M, Gaozong meraih gelar Tian Huang (Kaisar Langit) dan Wu mengubahnya menjadi Tian Hou (Permaisuri Surga). Mereka memerintah sebagai raja ilahi sampai kematian Gaozong di tahun 683 M.

Wu menempatkan putra pertamanya di atas takhta yang mengambil gelar bangsawan Zhongzong. Dia menolak untuk bekerja sama dengan ibunya dan istrinya, Lady Wei. Wei menunjuk ayahnya sebagai Kepala Menteri kepada suaminya dan mencoba mendorong langkah-langkah lain yang menguntungkan keluarganya. Ketika Wu tidak dapat lagi menoleransi kejenakaan dan ketidakpedulian menantu perempuannya dan penolakan anaknya untuk mendisiplin dan mematuhi perintah Wu, dia dikenai tuduhan pengkhianatan dan mengusirnya bersama istrinya.

Dia menggantikan Zhongzong dengan putra keduanya, yang menjadi Kaisar Ruizong. Dia menahan Ruizong di bawah semacam tahanan rumah yang mengikatnya ke Istana Dalam. Ruizong juga mengecewakannya dan karena hal itu, dia memaksanya untuk mengundurkan diri pada tahun 690 M dan memproklamasikan dirinya sebagai Kaisar Zeitan, penguasa China, wanita pertama dan satu-satunya yang duduk di Arasy Naga dan memerintah atas namanya sendiri dan oleh otoritasnya sendiri. Nama belakangnya, “Wu” dikaitkan dengan kata-kata untuk ‘senjata’ dan ‘kekuatan militer’ dan dia memilih nama ‘Zeitan’ yang berarti ‘Penguasa Langit’. Dia ingin memperjelas bahwa seorang penguasa baru telah merebut takhta China dan sebuah tatanan baru telah tiba.

Pemerintahan & Reformasi kaisar Wu Zetian

Hal pertama yang dia lakukan adalah mengubah nama negara dari Tang menjadi Zhou (sebenarnya Tianzhou atau Tiansou). Itu adalah kebiasaan, ketika sebuah dinasti berubah, untuk mengatur ulang sejarah. Setiap dinasti dianggap sebagai awal yang baru dan ketika Wu mengubah namanya dari Tang menjadi Zhou, dia mengikuti tradisi ini, namun melangkah lebih jauh untuk memperjelas bahwa dia adalah awal dari sebuah era yang benar-benar baru dengan menyebut masa pemerintahannya sebagai Tianzhou (‘dikabulkan oleh surga’ ). Untuk menjamin keamanan pemerintahan barunya, dia memiliki anggota keluarga kerajaan Dinasti Tang yang dipenjara (termasuk kaisar Xuanzong di masa depan) dan memproklamasikan dirinya sebagai inkarnasi Buddha Maitreya, menyebut dirinya sebagai Ratu Shengsen yang berarti ‘Roh Kudus’.

Pada awal tahun 660 M, Wu telah mengorganisir sebuah kepolisian rahasia dan mata-mata di istana dan di seluruh negeri. Dia menetapkan sebuah kebijakan sehingga informan dapat dibayar untuk melakukan perjalanan dengan kendaraan umum untuk melapor ke istana. Sistem mata-mata ini membantunya dengan baik dalam memberikan peringatan dini tentang setiap plot dalam pembuatannya dan memungkinkannya untuk mengurus ancaman terhadap pemerintahannya sebelum menjadi masalah sebenarnya. Permaisuri Wu menggunakan kecerdasan yang dia kumpulkan untuk menekan beberapa pejabat tinggi yang tidak berkinerja baik untuk mengundurkan diri, yang lain dibuang atau dieksekusi. Dia mereformasi struktur pemerintahan dan menyingkirkan siapa pun yang dia rasa tidak menjalankan tugas mereka dan mengurangi pengeluaran pemerintah dan meningkatkan efisiensi. Sebagai gantinya, dia menunjuk intelektual dan birokrat berbakat tanpa memperhatikan status keluarga atau koneksi. Dia juga membangun komunikasi langsung dengan rakyatnya.

Dia memperbaiki sistem pendidikan publik dengan mempekerjakan guru yang berdedikasi dan menata ulang metode birokrasi dan pengajaran. Dia juga mereformasi departemen pertanian dan sistem perpajakan dengan memberi penghargaan kepada pejabat yang menghasilkan jumlah panen paling banyak dan paling sedikit membayar pajak untuk rakyat mereka. Dia memesan buku pegangan untuk ditulis dan didistribusikan. Dia mengorganisir tim untuk mensurvei tanah dan membangun parit irigasi untuk membantu menanam tanaman dan mendistribusikan kembali tanah tersebut sehingga setiap orang memiliki bagian peternakan yang sama. Produksi pertanian di bawah pemerintahan Wu meningkat menjadi tertinggi sepanjang masa.

Wu juga mereformasi militer dengan mengamanatkan ujian militer bagi komandan untuk menunjukkan kompetensi, yang berpola pada ujian kekaisarannya yang diberikan kepada pegawai layanan sipil. Ujian militer dimaksudkan untuk mengukur kecerdasan dan pengambilan keputusan dan kandidat diwawancarai secara pribadi alih-alih hanya ditunjuk karena koneksi keluarga atau nama keluarga mereka. Keberhasilannya dalam kampanye melawan Korea mengilhami kepercayaan pada jenderalnya dan keputusan Wu mengenai pertahanan militer atau ekspedisi tidak pernah ditantang.

Jaringan mata-mata dan polisi rahasia menghentikan pemberontakan sebelum mereka memulai dan kampanye militer yang dia kirim diperbesar dan mengamankan perbatasan negara tersebut. Dia juga bisa membuka kembali Jalan Sutera, yang telah ditutup karena wabah 682 M dan kemudian diserbu oleh perantau. Wu juga mengambil kembali tanah yang telah diserang oleh Goturks di bawah pemerintahan Taizong dan membagikannya sehingga mereka tidak dipegang oleh bangsawan.

Itulah sejarah singkat tentang permaisuri Wu Zetian yang mmenjadi kaisar pertama di China.