Gereja Episkopal Methodist Afrika Yang Merupakan Denominasi Hitam Pertama di A.S

Gereja Episkopal Methodist Afrika, yang juga disebut Gereja AME, didirikan oleh Pendeta Richard Allen pada tahun 1816. Allen mendirikan denominasi di Philadelphia untuk mempersatukan gereja Methodist Afrika-Amerika di Utara. Jemaat-jemaat ini ingin bebas dari kaum Metodis kulit putih yang secara historis tidak membiarkan orang Afrika-Amerika untuk beribadah di bangku-bangku yang tidak diratifikasi.

Sebagai pendiri Gereja AME, Allen menghabiskan uskup pertamanya. Gereja AME adalah denominasi unik dalam tradisi Wesleyan, inilah satu-satunya agama di belahan barat yang berkembang dari kebutuhan sosiologis anggotanya. Ini juga merupakan denominasi Afrika-Amerika pertama di Amerika Serikat.

Misi Organisasi

Sejak didirikan pada tahun 1816, Gereja AME telah bekerja untuk memenuhi kebutuhan spiritual, fisik, emosional, intelektual dan lingkungan manusia. Dengan menggunakan teologi pembebasan, AME berusaha untuk membantu mereka yang membutuhkan dengan memberitakan Injil Kristus, menyediakan makanan bagi orang-orang yang kelaparan, menyediakan rumah, mendorong orang-orang yang telah mengalami masa-masa sulit dan juga kemajuan ekonomi dan memberikan kesempatan kerja kepada mereka yang membutuhkan.

Sejarah Gereja AME

Pada tahun 1787, Gereja AME didirikan dari Free African Society, sebuah organisasi yang dikembangkan oleh Allen dan Absalom Jones, yang memimpin umat paroki Afrika-Amerika di St. Gereja Episkopal Methodist George meninggalkan kongregasi karena rasisme dan diskriminasi yang mereka hadapi. Bersama-sama, kelompok orang Afrika-Amerika ini akan mengubah masyarakat saling membantu menjadi sebuah kongregasi bagi orang-orang keturunan Afrika.

Pada tahun 1792, Jones mendirikan Gereja Afrika di Philadelphia, sebuah gereja Afrika-Amerika yang bebas dari kontrol kulit putih. Karena ingin menjadi paroki Episkopal, gereja tersebut dibuka pada tahun 1794 sebagai Gereja Episkopal Afrika dan menjadi gereja kulit hitam pertama di Philadelphia.

Namun, Allen ingin tetap menjadi Metodis dan memimpin sebuah kelompok kecil untuk membentuk Gereja Episkopal Methodist Afrika Bethel pada tahun 1793. Selama beberapa tahun berikutnya, Allen memperjuangkan jemaahnya untuk beribadah bebas dari jemaat Metodis kulit putih. Setelah memenangkan kasus-kasus ini, gereja Methodist Afrika-Amerika lainnya yang juga menghadapi rasisme menginginkan kemerdekaan. Jemaat ini menunjuk Allen untuk kepemimpinan. Akibatnya, komunitas ini berkumpul pada tahun 1816 untuk membentuk denominasi Wesleyan baru yang dikenal sebagai Gereja AME.

Sebelum penghapusan perbudakan, kebanyakan kongregasi AME dapat ditemukan di Philadelphia, New York City, Boston, Pittsburgh, Baltimore, Cincinnati, Cleveland, dan Washington D.C. Pada tahun 1850an, Gereja AME telah mencapai San Francisco, Stockton dan Sacramento.

Setelah perbudakan berakhir, keanggotaan Gereja AME di Selatan meningkat pesat, mencapai 400.000 anggota pada tahun 1880 di negara bagian seperti South Carolina, Kentucky, Georgia, Florida, Alabama dan Texas. Dan pada tahun 1896, Gereja AME dapat memiliki keanggotaan di dua benua Amerika Utara dan Afrika karena ada gereja-gereja yang didirikan di Liberia, Sierra Leone dan Afrika Selatan.

Filsafat

Gereja AME mengikuti doktrin Gereja Metodis. Namun, denominasi tersebut mengikuti bentuk pemerintahan gereja di Episkopal, yang memiliki uskup sebagai pemimpin agama. Juga, sejak denominasi tersebut didirikan dan diselenggarakan oleh orang Afrika-Amerika, teologinya didasarkan pada kebutuhan orang-orang keturunan Afrika.

Uskup Petama Yang Terkenal

Sejak awal, Gereja AME telah membudidayakan pria dan wanita Afrika-Amerika yang dapat mensintesis ajaran agama mereka dengan memperjuangkan ketidakadilan sosial. Benjamin Arnett berbicara pada parlemen agama dunia tahun 1893, dengan alasan bahwa orang-orang keturunan Afrika telah membantu membangun kekristenan. Benjamin Tucker Tanner menulis, sebuah permintaan maaf untuk Methodisme Afrika pada tahun 1867 dan The Color of Solomon pada tahun 1895.

Keyakinan

Motto AME, “Tuhan Bapa Kami, Kristus Penebus Kami, Roh Kudus Penghibur Kami, Umat Keluarga Kita”, mencerminkan kepercayaan dasar Gereja Episkopal Methodist Afrika. Dasar dasar kepercayaan gereja dapat dirangkum dalam Pengakuan Iman Rasuli, dan The Twenty Five Articles of Religion, yang dimiliki bersama dengan jemaat Episkopal Metodis lainnya.

Gereja juga mengamati peraturan resmi Gereja AME. “Ajaran dan Disiplin Gereja Episkopal Methodis Afrika” direvisi pada setiap Konferensi Umum dan diterbitkan setiap empat tahun. Gereja AME juga mengikuti peraturan bahwa seorang menteri denominasi harus pensiun pada usia 75 dengan uskup lebih Secara khusus, diminta untuk pensiun pada Konferensi Umum yang mendekati ulang tahun ke-75.

Perguruan Tinggi dan Universitas

Pendidikan selalu memainkan peran penting di Gereja AME. Bahkan sebelum perbudakan dihapuskan pada tahun 1865, Gereja AME mulai mendirikan sekolah untuk melatih pria dan wanita muda Afrika-Amerika. Banyak dari sekolah-sekolah ini masih aktif sampai sekarang dan termasuk akademi senior Allen University, Wilberforce University, Paul Quinn College dan Edward Waters College.

Junior college, Shorter College, Seminari teologi, Seminari Teologi Jackson, Seminari Teologi Payne Theological Seminary dan Turner Theological Seminary. Gereja AME sekarang memiliki keanggotaan di tiga puluh sembilan negara di lima benua. Saat ini ada dua puluh satu uskup dalam kepemimpinan aktif dan sembilan perwira umum yang mengawasi berbagai departemen di Gereja AME.

Semoga artikel diatas bermanfaat dan menjadi sumber ilmu pengetahuan bagi Anda.